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Página web especializada en Microscopios

Los microscopios son un herramienta que han acompañado a científicos de todo el mundo desde le siglo XVII. Desde ese entonces nos han ayudado a entender mucho más al mundo en el que vivimos así como a hacer nuevos descubrimientos.

Es por ello que en este artículo te explicaremos a detalle la historia, tipos y definición de un microscopio.

Un microscopio apuntando una muestra
Los microscopios son alucinantes.

¿Qué es y como funciona un microscopio?

No podemos iniciar la casa por el tejado, por lo que antes de ver los diferentes tipos de microscopios hay que saber qué es un microscopio.

Un microscopio es un aparato encargado de aumentar a cierta magnitud objetos o sustancias de tamaño muy reducido, tales como bacterias, sustancias, etc. Esto no sucede por obra del espíritu santo, sino que se logra gracias a 2 sistemas.

Microscopio con tres cabezas
En definitiva se tratan de accesorios indispensables para la ciencia.
Sistemas
  • El sistema óptico es el mecanismo encargado de manipular y controlar el flujo de luz para proporcionar una imagen aumentada. Además incluyen elementos como el foco, el condensador, el diafragma, el objetivo o el ocular.
  • El sistema mecánico es el sistema encargado de proporcionar soporte físico al sistema óptico (darle forma al microscopio). Así mismo, se compone de elementos como el pie, el brazo, la platina, el revólver (para girar) o el tubo (es un conector).

Tipos de Microscopios según su sistema de iluminación.

Una de las maneras más sencillas y extendidas de clasificar a los microscopios es según el tipo de iluminación que utilizan. Además, de sencilla, es usada en campos profesionales de científicos.

El microscopio óptico compuesto

El microscopio ocular es el más típico e ilumina la muestra apuntándola directamente con la luz. Actualmente tiene uno de los funcionamientos más sencillos de todo el mercado, aunque esto no lo quita lo fascinante que puede llegar a ser ¡Echémosle un vistazo.

Microscopio apuntando a una hoja.
No hay nada mejor que apreciar la naturaleza a pequeña escala
El óptico compuesto
  1. El foco apunta a nuestra muestra.
  2. La luz es conducida a través del ocular y el objetivo.
  3. Esa misma luz forma una imagen en el ojo del observador.

Como vez, su funcionamiento es bastante sencillo, aunque está limitado por el mismo, por lo que el aumento máximo será de 1500 X.

Tipos de microscopios ópticos por transmisión de luz

De hecho, los microscopios ópticos compuestos son tan comunes que podemos encontrarnos con dos diferentes tipos, cada uno con diferentes características.

Subclasificación por transmisión de luz
  1. Los de luz transmitida usan la luz para atravesar la muestra, por lo que la muestra suele cortarse en láminas muy finas, para que luego la luz la atraviese por debajo de la platina. Es el sistema más usado.
  2. Los de luz reflejada apuntan la luz a la muestra, y parte de la misma es reflejada al ocular, por lo que se ilumina por encima de la platina. Por lo general son usados para examinar muestras oscuras, como las cerámicas.

El microscopio electrónico

El microscopio electrónico presenta un funcionamiento radicalmente diferente a los microscopios ópticos, puesto que utilizan electrones para reconstruir una imagen. Es por esto que son muy populares dentro de los centros de investigación más serios del mundo.

Microscopio electrónico profesinoal
Los científicos utilizan microscopios profesionales
Micro electrónico
  1. Los electrones impactan a la muestra en una cámara de vacío.
  2. El microscopio captura los electrones dispersados por la muestra.
  3. Se reconstruye la imagen en base a estos electrones.

Una de sus principales ventajas es que se puede obtener un aumento mucho mayor. No obstante, no podremos analizar muestras vivas, ya que la cámara de vacío es de vital importancia. Los principales modelos son el microscopio electrónico de barrido y el microscopio de transmisión.

Microscopio de luz ultravioleta

Como su propio nombre indica los microscopios de luz ultravioleta iluminan la muestra con esta luz, si bien su funcionamiento es prácticamente igual a los ópticos, también presentan algunas particularidades.

Muestra iluminada en luz ultravioleta
Las imágenes obtenidas son alucinantes.
Características
  • La luz ultravioleta tiene una longitud de onda más corta.
  • Se puede alcanzar una resolución mucho mejor.
  • Se pueden apreciar muestras consideradas transparentes.

Microscopio de luz polarizada

En realidad, un microscopio de luz polarizada no es más que un microscopio óptico al que se le han integrado dos polarizadores. Sin embargo tiene funcionalidades únicas en su tipo.

Médico usando un microscopio.
Son un pilar fundamental de la medicina
Luz polarizada
  • La onda de luz presenta una oscilación controlada.
  • Es muy útil para observar estructuras cristalinas de minerales o rocas.

Los microscopios de fluorescencia

Un microscopio de fluorescencia se diferencian por utilizar las propiedades de la fluorescencia para crear una imagen en concreto. La verdad es que tiene un funcionamiento complejo, pero los resultados (como puedes ver en la imagen) son increíbles

Neuronas iluminas por un microscopio de fluorescencia.
Las neuronas son alucinantes.
Características
  • Este tipo de microscopio es capaz de iluminar sustancias con luz propia.
  • Se necesita ajustar la onda de luz para observar sustancias de por sí fluorescentes.
  • Generalmente se utilizan lámparas de Xenón o de Mercurio.

Como dato curioso podemos recalcar que incorporan filtros para aislar de luz a la muestra correspondiente.

Microscopios según el número de lentes

Algunas personas deciden clasificar a los microscopios según el número de lentes. Puede que no sea el tipo de clasificación más común ni mucho menos la más profesional, pero sí que es útil.

Microscopio simple

Características
  • El microscopio simple dispone de solo un lente y es comúnmente conocido como lupa (sí, de las que todos tenemos en casa).
  • No obstante, el aumento que se puede alcanzar no es para nada despreciable.
  • De hecho, en el siglo XVII, el científico Antonie van Leeuwenhoek utilizó este tipo de microscopio para alcanzar el mayor aumento para esos tiempos.
Lupa anitgua.
Las lupas fueron los primeros microscopios

Microscopio compuesto

Sistemas
  • El microscopio compuesto incluye dos lentes, y es el sistema que la mayoría de microscopios actuales utilizan.
  • Por lo general los lentes se incluyen tanto en el objetivo como en el ocular (es decir, en el sistema óptico), para corregir errores y obtener una mayor calidad.
  • Los más comunes son los microscopios ópticos compuestos.
Un microscopio compuesto
Un buen microscopio vale su precio

Tipos de Microscopios de acuerdo al número de oculares

Una de las maneras más comunes de clasificar nuestros microscopios es por la cantidad de oculares que tiene integrados. De esta manera los podemos diferenciar en 3 diferentes modelos, cada uno de ellos con características únicas.

Microscopio Monocular

Como su propio nombre indica, un microscopio monocular tiene un solo ocular con el que observar la muestra. Si bien no son los más profesionales, algunas personas sí que los usan y tienen sus razones.

Microscopio monocular
Los monoculares también tienen su chiste.
Ventajas
  • Tienen un precio bastante reducido.
  • Su funcionamiento es fácil y sencillo.
  • Son bastante resistentes.
  • Ideales para aficionados y principiantes.
Desventajas
  • Su aumento no es el mejor.
  • Resulta incómodo usarlos durante largas jornadas.

Microscopios binoculares

Como su propio nombre indica, los microscopios binoculares presentan dos oculares con los que observar tu muestra. A diferencia de los monoculares, estos modelos tienen muchos más fanáticos.

microscopios binoculares
Los microscopios binoculares son los mejores.
Ventajas
  • Permite observar a la muestra con ambos ojos al mismo tiempo.
  • Es muchísimo más cómodo de usar.
  • Es el más utilizado en los laboratorios profesionales.
  • La distancia entre los oculares puede regularse.
Desventajas
  • Tienen un precio más elevado.
  • No son tan resistentes.
  • Puede llegar a ser complicado agarrarles el truco.

Microscopios trinoculares

No, los microscopios trinoculares no están diseñados para alienígenas con 3 ojos y dos cabezas. La verdad es que este tipo de microscopios están diseñados para los más altos estándares científicos.

Su diseño incluye un sistema binocular, para observar la muestra con tus ojos, así como un ocular digital, el cual se puede conectar a una pantalla para observar la muestra a mayor escala.

Microscopios trinoculares
Los micros Microscopios trinoculares tienen su gracia.
Ventajas
  • Nos permite observar la muestra a una mayor escala.
  • Suelen tener un mayor aumento.
  • Están diseñados para los más altos estándares científicos.
  • Incluyen todas las ventajas de los micros binoculares.
Desventajas
  • Su precio es verdaderamente alto.
  • Necesitan de un mantenimiento más profesional

Microscopios invertidos

En la típica configuración de los microscopios la luz se encuentra en la base, seguida por la platina, y luego por el cabezal en donde están el objetivo y el ocular. Si bien es el orden o configuración más habitual, no es la única.

Aunque no lo creas, también existen los micros invertidos. Aunque no son los más comunes, vale la pena revisar sus características.

Microscopios invertidos
Un buen microscopio invertido es muy bueno.
Microscopicos invertidos
  • Su composición es totalmente inversa a la disposición vertical.
  • El sistema óptico se encuentran por debajo de la platina.
  • La muestra se ilumina desde la parte superior.
  • Es muy útil para mantener muestras vivas.

Microscopios digitales

Los microscopios digitales tienen un funcionamiento particular, puesto que son capaces de transmitir una imagen de la muestra en una pantalla, todo gracias a una cámara incorporada en el ocular ¿Increíble verdad?

Personas usando  Microscopios digitales
Los Microscopios digitales son mis favoritos.
Sistemas digitales
  • Habitualmente son conectados a un ordenador por medio USB.
  • Alguno modelos incluyen una pantalla en su diseño.
  • Los más comunes son los microscopios USB, aunque no tienen un aumento excesivo, son perfectos para observar objetos cotidianos.

Microscopios estereoscópicos

El microscopio estereoscópico es un tipo de microscopio siempre binocular, el cual se encarga de mostrarnos a la muestra en 3D. A diferencia de los micros clásicos, los estereoscópicos presentan un funcionamiento particular.

Microscopios estereoscópicos
Los Microscopios estereoscópicos son increíbles.
Estereoscópicos
  • La imagen de la muestra se ve de manera diferida en cada ojo, dando el efecto 3D.
  • El aumento que se consigue es ligeramente inferior, aunque la experiencia es inigualable.
  • Todos y cada uno de su modelos son de tipo binocular.
  • Son generalmente utilizados en la fabricación de relojes o circuitos.

Microscopios de alto rendimiento

Además de los microscopios que te hemos presentado, también nos encontramos con microscopios de alto rendimiento, principalmente utilizados en investigaciones científicas más profesionales.

Microscopio Focal

Los microscopios focales son un tipo microscopio de fluorescencia utilizado en todo tipo de laboratorios. Como puedes ver, se trata de todo un mastodonte al lado de modelos más pequeños

Microscopios Focales
Un Microscopio Focal no tiene precio
Focales
  • La muestra es iluminada punto a punto de manera sucesiva.
  • La imagen se reconstruye al final del proceso.
  • Su funcionamiento es similar a los microscopios electrónicos de barrido.

Microscopio de campo oscuro

Uno de los microscopios más utilizados por profesionales en el asunto son los microscopios de campo oscuro, los cuales, a diferencia de los demás, iluminan a la muestra de manera oblicua, lo que les confiere unas características sin igual.

Muestra illuminada por Microscopio de campo oscuro
Esta es una muestra hecha por un Microscopio de campo oscuro
Campo oscuro
  • Los rayos de luz son dispersados por la muestra y luego alcanzan el objetivo.
  • Nos permite observar muestras que con otros métodos habrían sido transparentes.
  • No se necesitará teñir la muestra para observarla.

Microscopio de contraste de fases

Los microscopios de contraste de fases usan el principio que afirma que la luz se transporta a diferentes velocidades según el medio de transmisión. El funcionamiento es de la siguiente manera:

Microscopio de contraste de fases
Sin duda, son accesorios indispensables.
Por contraste de fases
  1. La luz atraviesa la muestra a diferentes velocidades.
  2. El efecto se amplifica para obtener una imagen de la muestra.
  3. No hace falta utilizar tintes, por lo que se pueden observar células vivas.

Los microscopios más vendidos de los últimos años

Si lo que deseas es un buen microscopio, ya sea para llevarlo a todos lados o para mantenerlo en tu laboratorio, deberías de echarle un ojo a los siguientes modelos.

Son los microscopios más vendidos y mejor valorados de los últimos años, por lo que te garantizamos buenos resultados.

Microscopio invertido fluorescente

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Micro electrónico profesional

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Micrófono electrónico premium

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Microscopio monocular para niños

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Microscopio Focal gama alta

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Micro monocular para estudiante

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¿Cómo elegir un microscopio?

Un microscopio no es precisamente un accesorio precisamente económico, por lo que es importante tomarse un tiempo y pensar porqué queremos un microscopio y qué tipo de micro es el que estamos buscando.

Para ahorrarte un par de disgustos y unas cuantas monedas, hemos hecho una lista con 4 pasos a considerar antes de adquirir tu nuevo microscopio.

Microscopios con 3 lentes.
Elegir un microscopio es una fuerte decisión.
Elegir tu microscopio
  1. El uso que le darás es muy importante a considerar, puesto que no es lo mismo observar los objetos cotidianos que nos rodean, que analizar a todo tipo de bacterias. Considera tus objetivos y ten esto en cuenta.
  2. La óptica es otro pilar fundamental dentro del diseño de todo buen microscopio. La mayoría incluyen aumentos de entre 10 X hasta 100 X.
  3. La iluminación de un microscopio es una parte importantísima dentro de todo buen diseño. Cada microscopio tienen diferentes sistemas de luz, cada uno de ellos adecuados para cada tipo de muestra.
  4. El precio también es un factor a considerar, puesto que en base a él dependerá la calidad que obtendremos. No es necesario comprar el más caro, sino adquirir una calidad que se adapte a nuestras necesidades.